Dune 2021: Review

por Avanti

04/11/2021

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Dune 2021: Review

En una galaxia muy, muy lejana, un joven en un desierto se enfrenta a un destino inquietante. La amenaza de guerra flota en el aire. Al borde de una crisis, navega por un mundo feudal con un emperador malvado, casas nobles y pueblos subyugados.

Una historia sacada de la mitología que parecería partir del cerebro del mismísimo George Lucas haciendo un brainstorming con George RR Martin.

El Libro

Dune 2021: Review

Dune es la obra de ciencia ficción de Frank Herbert.

Publicado en 1965, el libro está repleto de gobernantes y rebeldes, brujas y guerreros.

Herbert tenía mucho que decir sobre religión, ecología y el destino de la humanidad. Parte de numerosas fuentes, desde la mitología griega hasta las culturas indígenas.

El autor dejó deliberadamente de lado las especulaciones tecnológicas y los avances técnicos. Esto hizo que en su tiempo se considerase esta saga como un cambio provocativo y atractivo con respecto a la ciencia ficción que se había escrito anteriormente.

Inspirado por los esfuerzos del gobierno para mantener a raya las dunas de arena, soñó un planeta desértico donde el agua era el nuevo petróleo. El resultado es una epopeya futurista impactante, que parece una advertencia para nuestro mundo y su medio ambiente desvasado.

La película

La película está dirigida por Denis Villeneuve, director de “The Arrival” y “Blade Runner 2049“; abarca la primera mitad de la novela.

A Villeneuve le gusta trabajar a gran escala, pero tiene la atención de un miniaturista por los detalles finos, que encajan en una historia tan amplia e intrincada como Dune.

Dune 2021: ReviewAl igual que la novela, la película se desarrolla a miles de años en el futuro. Se centra en Paul Atreides (Timothée Chalamet), el vástago de una familia noble. Con su padre, el duque Leto (Oscar Isaac), y su madre, Lady Jessica (Rebecca Ferguson), Paul está a punto de partir hacia su nuevo hogar en un planeta desértico llamado Arrakis.

El duque, por orden del emperador, se hará cargo del planeta, que alberga monstruosos gusanos de arena, enigmáticos habitantes y un recurso adictivo de gran valor llamado especia.

El conflicto está impulsado explícitamente por la riqueza, y es fascinante ver a una película de ciencia ficción lidiar con el aspecto económico de la política, así como con las conocidas luchas de poder interplanetarias de Star Wars. Mucho de la temática puede remitirnos a esta saga, así como planos y escenarios, si somos conocedores del tema y fanáticos de la cinta.

Sin embargo, no es una polémica. Hay tantas ideas en esta película que muchas se mencionan solo una vez. Te invita a desarrollar tus propios pensamientos sobre la desigualdad, la escasez de recursos, la crisis climática, la guerra, el feudalismo, los viajes espaciales, los sueños, la unidad con naturaleza… Como si eso no fuera suficiente esto para reflexionar, todo está envuelto en una densa tradición de múltiples idiomas y terminología desconocida. Aparecen múltiples voces en off que lo explican todo constantemente.

Hay intrigas complicadas junto con peleas de espadas, muertes heroicas y muchas inserciones de una mujer misteriosa (Zendaya) lanzando miradas a  cámara, una visión de Malickian con túnicas sueltas y súper cámara lenta. Ella es una pieza del rompecabezas multifacético del destino de Paul, al igual que una hermandad mística (dirigida por Charlotte Rampling) de agentes de poder psíquico que comparten una conciencia colectiva. Están jugando el juego mientras el villano más extravagante de la historia, el barón (Stellan Skarsgård), planea y mata, flotando sobre súbditos y enemigos aterrorizados.

Dune 2021: ReviewLa película se apoya en mucha exposición visual, en parte para ayudar a guiar a los espectadores a través de los matorrales más densos de la historia, pero Villeneuve también usa sus imágenes para avanzar y aclarar la narrativa.

Los diseños y texturas de los distintos mundos de la película y sus habitantes son deslumbrantes y significativos, con personajes y sus entornos sincronizados. Sin embargo, a veces el director se demora demasiado en sus creaciones y la historia parece estancarse. Como si quisiera que vieras su nueva y genial línea de helicópteros estilo libélula en vez de informarte cómo continua el relato.

Ese impulso de demorarse es comprensible dada la monumentalidad de la construcción del mundo de Villeneuve. Pero la escala espectacular de la película combinada con la compleja creación de mitos de Herbert también crea una tensión no del todo productiva entre estasis y movimiento. Igualmente es visualmente impactante.

Poco después de aterrizar en Dune, Paul es introducido en el nuevo mundo de su pueblo tribal, los Fremen. Un pasaje de transición que conduce desde las habitaciones oscuras al desierto brillante, desde la maquinaria pesada y los espacios abovedados hasta las túnicas de gasa y los picos de las dunas. Paul está en un viaje lleno de hechos y pensamientos pesados, pero en el camino puede parecer atrapado en toda esta belleza.

El desafío reside en el empuje histórico de Hollywood con su demanda de héroes y finales felices. Esto presenta un problema para Villeneuve, que se verá cómo resuelve a futuro. Sobre todo por la dualidad que presenta Paul en el libro y de la que poco se vio en pantalla en esta primera parte.

Dune 2021: ReviewPaul está abrumado por visiones proféticas que aún no comprende por completo, y aunque es una figura atractiva en la novela, también es amenazante. Herbert estaba interesado en problematizar la figura del héroe, y entrelaza su crítica en el tejido mismo de su relato de múltiples capas. “Ningún desastre más terrible podría sobrevenir a tu pueblo”, advierte un personaje, “que caer en manos de un héroe”.

Hay poca amenaza para este Paul, que en su mayoría se registra como un héroe en formación sincero, sensible, aunque inexperto. Se entrena para ser mejor luchador y, en los pocos enfrentamiento que tiene en el film, siempre sale victorioso. Incluso en la lucha final, cuando realmente la acción comienza a encaminarse y la película termina sin más.

El peligro existe en un nivel de representación y la imagen dudosamente romantizada presentada. Un noble blanco pálido que es aclamado como un mesías por la población nativa de tez más oscura del planeta.

Dune 2021: ReviewUno de los talentos de Herbert fue su capacidad para combinar aztecas, turcos, persas y una multitud de otras fuentes, en un mundo futuro perfectamente unificado que, como corresponde a la ciencia ficción, es a la vez familiar y extraño. La sombra de “Lawrence de Arabia” y las fantasías colonialistas cobran mucha importancia, sobre todo porque los Fremen y su lengua proceden de orígenes árabes. Aun así, el libro te da espacio para proyectar a Paul en tu cabeza en cualquier imagen que elijas. Pero las películas tienden a tener un significado visual y, como la adaptación de 1984 de David Lynch con Kyle MacLachlan como Paul, esta Dune también trata sobre un hombre blanco que lidera.

Eso no hace que Dune de Villeneuve sea una historia de salvadores blancos. La película termina antes de que todo concluya de manera demasiado ordenada o incómoda, lo que la inyecta con gran incertidumbre.

 

Cabe destacar la importancia de los fuertes personajes femeninos. A Paul no le faltan modelos masculinos fuertes, incluidos su padre, el duque Leto y su maestro de la espada, Duncan Idaho (Jason Momoa). Sin embargo, las mujeres juegan un papel más importante al guiar a Paul en las luchas que se avecinan. Denis Villeneuve sostiene que es importante mostrar esta dinámica en la pantalla grande. Una de las relaciones más importantes que se muestran es la que tiene Paul con su madre. Jessica inculca a Paul con algo de su propio entrenamiento, que automáticamente lo encamina hacia la grandeza.

Dune 2021: ReviewElla es una de las Bene Gesserit, una misteriosa orden de mujeres (the sisterhood) que tienen habilidades sobrenaturales (como brujas mágicas del espacio), Jessica entra en la historia de Dune como una fuerza a tener en cuenta. Ella juega un papel importante en la intriga política que constituye la primera mitad del libro y se muestra bastante astuta y capaz. Pero en la segunda mitad, es relegada de alguna manera al estatus de profeta mística, ya que Paul se convierte en el “elegido” de la historia. Sin embargo, su personaje fue sorprendentemente progresivo para un libro de ciencia ficción escrito en 1965.

Además, hay un cambio de género respecto del libro, en el papel de Liet Kynes, la planetóloga interpretada por Sharon Duncan-Brewster. Aunque al principio no piensa mucho en Paul o su familia, gradualmente comienza a sospechar que hay más en él de lo que parece. Pero ningún otro personaje influye en Paul como Chani (Zendaya), un miembro de la población nativa Fremen de Arrakis que aparece en sus sueños incluso antes de poner un pie en su planeta.

 

Herbert escribió cinco secuelas y el mundo de Dune continuó expandiéndose después de su muerte.

Villeneuve ha hecho una obra seria y majestuosa, me atrevería a llamarla prolija. Brindando toda la información que creía necesaria sobre cada una de las casas y sus personajes, preparándonos para la secuela. Quizás, a nivel avance de la historia, no sucede demasiado, porque estamos concentrados en conocer a quienes acompañaremos a lo largo del relato.

Personalmente, me quedé con gusto a poco. Si bien visualmente me impactó y fue hermoso volver al cine después de tanto tiempo a ver esta obra maestra, nada menos que al Imax, con escenarios imposibles de poner en palabras, esperaba que la narración avance un poco más. Después de haber visto el tráiler sentí que en el film hubo poco de Zendaya, incluso después de tantas visiones que hablaban de ella. Así como todas las metáforas que se esconden en esos sueños. No son literales, pareciera que va a suceder algo, pero ocurre de otra forma, no se termina de entender. La idea es interesante, pero se queda a medio camino. Esperemos que con la secuela se termine de completar y le de forma a todo lo que ha sucedido hasta el momento.

 

Igualmente, la excusa de esta nota es hablar un poco de FX y cómo fueron realizados los diferentes escenarios y efectos que tanto nos impactaron visualmente en pantalla gigante. Destaco algunos de los que más me llamaron la atención.

 

Visual Effects

Es interesante destacar que cuenta con relativamente poco CGI.

Dune 2021: ReviewSegún Villeneuve, solo “los decorados reales podrían aportar verdadera inspiración” a la película.

Además de filmar en un lugar de rodaje notoriamente extremo como Jordania (donde también se filmó “The Martian”), se construyeron enormes decorados en Budapest para las partes interiores (como el palacio del Emperador en Arrakis).

El CGI se usó más que nada para escenas que involucraban cosas como cientos de recolectores de especias o gusanos de arena.

Cuando se filma con pantallas verdes y se crean entornos completos con CGI, se puede perder cierto nivel de credibilidad. Esto se debe a la dependencia excesiva de la tecnología. Al construir escenarios prácticos y usar CGI solo para mejorar lo que ya se ha construido, los actores pueden reaccionar a un entorno real. Incluso los planetas de ciencia ficción más extraños pueden parecer lugares reales.

 

Dune 2021: ReviewPara los efectos del gusano de arena, el supervisor de efectos visuales Paul Lambert incorporó plataformas gigantes en plataformas colocadas en medio del desierto, donde la arena se colocó encima y los actores se posicionaron como si estuvieran en las dunas. Cuando un gusano de arena “pasaba” debajo de ellos, la plataforma retumbaba y temblaba, y las extremidades de los actores comenzaban a “hundirse” visiblemente en la tierra.

Los efectos visuales prácticos en esta escala son costosos y, a veces, se consideran engorrosos. Pero en las circunstancias adecuadas pueden generar reacciones genuinas de los actores y guardar el énfasis para el gusano de arena real cuando finalmente hace su aparición impresionante.

En Dune todo tiene distintos tonos de beige. Para igualarlo, Paul Lambert hizo algo que nunca había hecho antes: puso sus pantallas verdes (croma) marrones. Las llamo “Pantallas de arena” (sandscreen) lo que significaba que Villeneuve podía filmar todas sus tomas en el desierto y Lambert podía agregar fácilmente lo que necesitara en la postproducción. Esto le permitió que cada toma se viera lo más natural posible. Así como crear una de las criaturas más icónicas de la ciencia ficción: los gusanos de arena.

 

Dune 2021: ReviewLas naves eran reales. Lambert explicó cuántas de las naves se crearon utilizando efectos prácticos reales, como los Ornitóptero/tópteros (los pequeños buques de transporte más comunes en el Imperio) que se construyeron con estabilizadores en las colinas más altas de Budapest. Los actores podían sentarse dentro de sus cabinas y ser movidos por el equipo de efectos de la forma que fuera necesaria para la escena.

Con un medio para subir, bajar, pivotear y rotar el tóptero sobre un eje, el uso del estabilizador hace que algo de otro mundo se sienta más real. Por lo tanto, la tensión dramática experimentada por los actores que lo pilotean en situaciones peligrosas se traduce en una escena más cautivadora y emocionante para los fanáticos.

 

Como dice un personaje sin darse cuenta: “El misterio de la vida no es un problema que resolver, sino una realidad que experimentar”. Lo que nos ofrece Dune quizás no es exactamente eso, más una irrealidad, una versión gigante variante del universo, con su propia cultura, sociedad, rituales, física y química. Definitivamente una experiencia es lo que es.

 

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